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WiMAX规模商用初现 中国企业机会大增

2008-09-2609:02
前几年经过了数轮对WiMAX(全球微波互联接入)的热炒,在去年10月WiMAX被国际电信联盟正式批准为第4种国际3G(第3代移动通信)标准之后,对WiMAX的热炒达到了高潮。但令人遗憾的是WiMAX始终处于“只闻楼梯响,不见人下来”的状况,没有一个运营商大规模商用,这为其未来发展蒙上了重重阴影。然而在今年10月,这一状况有望改变。由美国电信运营商Sprint Nextel和Clearwire,以及设备厂商思科、三星、阿尔卡特朗讯、英特尔共同出资145亿美元组建的合资公司将在美国巴尔的摩开通WiMAX商用网,随后将在全美展开运营,并明确其定位是主要提供互联网接入的数据业务。 这一大规模商用的出现不仅让WiMAX阵营有了商用的桥头堡,而且也在一定程度上给对WiMAX有着重重戒备之心、支持其他3G标准的电信运营商们吃了一颗定心丸,有利于WiMAX向全球推广。 10月美国出现商用标杆 WiMAX在过去常被人指摘的地方是没有经过大规模商用检验,被质疑不一定适合运营商大规模商用。而在今年10月,WiMAX将迎来发展过程中的一个重大转折点,首个大规模商用网络将在美国诞生,为WiMAX在全球发展树立了一个行业标杆。 该网络的运营商是由6家涵盖了WiMAX产业链上下游的企业组成,包括美国电信运营商Sprint和Clearwire,以及电信设备巨头思科、三星、阿尔卡特朗讯,还有主要的芯片供应商英特尔,注册资本金高达145亿美元。 Sprint技术与发展副总裁Ali Tabassi告诉《中国电子报》记者:“今年10月初我们将在美国的巴尔的摩推出应用,明年1月份将在芝加哥和亚特兰大推出商用网络。” 实际上,早在2007年Sprint就准备单独投资50亿美元在全美推出WiMAX商用服务,但是由于2007年年底Sprint董事会发生变动,其WiMAX投资计划一度陷入夭折的危险之中。 “之所以WiMAX产业链上的其他参与者和Sprint联合成立了合资公司,是因为这样可以让WiMAX在美国的商用摆脱受制于某一家企业的窘境。”英特尔中国区电信行业总经理黄节告诉《中国电子报》记者,“英特尔在其中投资了10亿美元,我们并不是想要通过参与WiMAX运营而赢利,主要是为了推进整个WiMAX产业链的发展。” 在美国,WiMAX商用网发展初期大约有20款左右的终端可以提供使用,这和Sprint当年CDMA商用时只有两三款终端相比已经有很大的改善,产业链是相对丰富的。 不与其他3G正面竞争 美国商用标杆的出现,一方面将增强WiMAX阵营的发展信心,另一方面将给出典型的商业模式。 黄节表示:“美国的WiMAX的定位是主要提供互联网接入的数据业务,不会把重点放在语音业务上面。因为WiMAX本身就是从互联网演进过来的技术,不是针对语音应用开发的,其强项在于数据业务接入上。而且美国WiMAX商用网初期提供的20余款终端,大多数是笔记本电脑上网卡或者移动上网终端(MID),瞄准的就是数据业务。” 美国商用网的这一运营策略实际上隐含着把WiMAX定位于数据业务接入上,放弃了语音业务部分,也就不会和3G产生直接竞争了。 在2007年10月国际电信联盟批准WiMAX成为全球第4种3G标准之后,有关WiMAX与其他3G标准竞争的讨论,特别是WiMAX可能对与其使用一样频率的TD-SCDMA带来冲击的担忧迅速升温。这样的讨论实际上让WiMAX陷入了一种尴尬的境地,让其在许多主流电信运营商面前碰了壁。 实际上,WiMAX技术和TD-SCDMA以及其他3G技术的不同之处在于,它是从互联网宽带接入技术向无线化方向发展的一项技术,而其他3个3G技术恰恰相反,是从无线通信技术向无线宽带化发展。WiMAX和其他3G技术发展路线不同,也就决定了其应用范围不同。 从纯粹的技术角度出发,WiMAX基于IP架构,在QoS和安全等对于语音业务非常重要的指标上存在着不小的缺陷;而3G则是在宽带接入尤其是在数据上传能力上有所欠缺。 “WiMAX和3G是互补关系,两者完全可以错位发展,并不是谁要替代谁的关系。”黄节表示。 记者在采访中发现,多位业内人士实际上对于WiMAX成为3G标准并不支持,他们认为WiMAX成为3G标准,是把WiMAX和其他3G标准对立起来,不符合WiMAX的发展定位,将阻碍其发展。 WiMAX现在重新明确定位,将安抚3G阵营对其的担忧,有利于进一步在全球的发展。 迎来平稳务实期 WiMAX在美国拥有商用标杆之后,将有望获得一个平稳发展期。不过有意思的是,虽然WiMAX迎来了发展的曙光,但是业界关于WiMAX的声音却远远少于过去几年热炒的时期。 华为公司WiMAX及CDMA产品线总裁赵明告诉《中国电子报》记者:“各种技术发展应用都有一个过程,要经历热炒、逐步务实到大规模发展等阶段。而现在WiMAX声音似乎比较微弱,恰恰是说明该产业正处在务实阶段,正准备向大规模发展迈进。” WiMAX在美国获得大规模商用,这是和其产业链发展分不开的。 “在过去的一年中,全球的许多厂家都在开发WiMAX产品,超过60家公司为WiMAX提供客户端、芯片组、解决方案,WiMAX论坛的成员达到了530家企业,预计到今年年底将超过600家。”全球WiMAX高峰会议主席刘东告诉《中国电子报》记者。 全球WiMAX论坛主席Ron Resnick则表示:“目前在全球有300多个WiMAX的网络部署在118个国家或地区,大约有400万人利用WiMAX技术来接入互联网。在2012年,我们预测全球WiMAX用户数将达到1.33亿,其中会有138个网络部署在全世界的200多个国家或地区。” 此外,作为移动通信发展的重要新兴市场——印度也准备在10月份开始进行WiMAX频谱拍卖,据悉价格可能只有印度此前拍卖的3G频谱价格的25%,这有利于新进的运营商利用WiMAX提供服务。 而在中国WiMAX可以在无线城市中获得用武之地。 北京邮电大学教授曾剑秋告诉《中国电子报》记者:“在中国所有的无线城市试点中,WiMAX都是被作为主流技术推荐和选择的,这也是到目前为止WiMAX在中国最被肯定的一个应用市场。从中国目前政策环境和发展前景来看,WiMAX在中国无线城市应用前景还是非常广阔的。” 其实,WiMAX已经在不少的无线城市建设中获得应用,由中电华通建设的北京无线城市项目就应用了固定WiMAX技术。 这些都表明WiMAX已经具备了深厚的发展基础,通过重新定位解决了和3G之间的关系,如果在下一步能够争取到全球统一的频谱资源支持,有可能迎来发展的拐点。 中国企业机会大增 WiMAX的稳步发展也给中国电信设备制造企业带来了机会,中兴华为作为国内电信设备商的翘楚,都投入了巨资押宝WiMAX,期待通过在这一领域的突破,冲击国际巨头在移动通信领域的专利包围圈。 对于已有的移动通信技术,由于国际巨头已经提前布局,技术壁垒已经形成,国内厂商很难在核心技术和专利上有所突破,大多数时候只能受制于人,在CDMA产业高通的垄断地位就是力证。而对于新兴技术,由于大家都在一个起跑线上,都可能成为该项技术上的全球领先者。 赵明表示华为公司有超过1200名工程师参与WiMAX的研发工作,到年底,这个数字会达到2000名。 巨额的投入让华为在WiMAX专利阵营取得了不小的话语权。在今年第二季度的IEEE 802.16m标准提案中,华为以55件标准提案数位列全球第一。同时,在WiMAX论坛标准组织中,华为以累计568篇有效提案数位列全球第二。截至2008年8月,华为已经在欧洲、北美、独联体、中东、非洲等地区与29家运营商签署WiMAX商用网络部署协议,并在全球拥有了超过5%的WiMAX核心专利。 中兴在WiMAX上投入也是不遗余力,中兴去年年底投资50亿元在天津建设产业基地,以WiMAX、RFID和激光电视及激光显示技术为主要发展方向。中兴在WiMAX专利池中占有突出地位。 目前中国厂商在WiMAX领域占据的核心专利有10%左右,这就让中国企业在以后的WiMAX产业获得大发展时提前占据了有利地位。 此外,WiMAX阵营还成立了开放专利联盟,旨在把WiMAX专利费用降到最低,这获得了包括WiMAX核心企业英特尔在内的多家主要WiMAX专利持有厂商的支持。专利费用的降低将让中国企业的低成本制造优势进一步凸显,有利于中国企业展开全球竞争。 【相关报道】 ·3GPP LTE中OFDMA和SC-FDMA性能对比(06-27 14:17)
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(来源:中国电子报    作者:杨庆广)
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