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在游戏里搞科研,竟能名利双收

2019-04-12  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:张书乐
有朋友问我,尽管有些游戏可以让玩家参与到真实的科研项目,但那些“简单劳动”也就换了点游戏币,真没有太多的价值。朋友还顺便“补刀”说,这和付费请人填调查问卷没啥两样,肯定没市场。 如果这是个名利双收的好职业,又如何呢?当然,利确实不多,就那么点游戏成就。但名就非同一般了,在国际顶级科学期刊上发表论文,是好多科研人员终其一生都难以实现的梦想,也许就被玩家在游戏里不经意做到了。别以为这仅仅只是一个愿景,早就实现了。前面提到过贝尔实验室开发的游戏《fold it》上线两年后,也就是2010年,在顶级学术期刊《自然》和《科学》杂志上发布了这款游戏的研究成果。饶有趣味的是,研究团队特意在作者署名处郑重其事地写上了“超过57000名玩家”,作者单位写的则是“全世界”(Worldwide)。 在全球顶级的学术刊物上,还可以这样?这真不是开国际玩笑。不过那位有点喜欢抬杠的朋友还是不忘“吐槽”:这也没啥意义,谁又知道具体是哪个玩家做出了贡献呢。好吧,这篇论文先放一边,咱看看另一篇论文。2014年,一篇题为《来自大型开放实验的RNA设计规则》的论文发表在《美国国家科学院院刊》上,署名作者多达3.7万人,其中科研人员仅有10名。请注意,这一次可是署名作者,都是有名有姓的。 3.7万人都是谁?他们来自一款名为《EteRNA》的游戏,该游戏有点类似《宝石迷阵》或《俄罗斯方块》,玩家可以通过点击对各种颜色的小块进行重组,模拟真实世界中RNA(核糖核酸)的运作规律。而且不光是玩游戏,每周,斯坦福大学会选出4~16名玩家设计的分子进行人工合成,而入选者绝大部分都是业余玩家,有在麦当劳打工的学生,有退休后的数学教师,也有私人诊所的牙医。当然,选择方式也是非常游戏化的——在游戏里得分最高,就能入选。 结果,玩游戏玩出了水平的玩家,就得到了一个现实中的“大礼包”:有机会让自己的RNA设计在真实世界中存在。想想就有成就感。至于那些没有成功得到高分的玩家也有奖励:成为科学家。结果,论文在名为“EteRNA参与者”附录的详细注释中显示了所有37542名玩家的注册名。玩家算是正式“注册”了一个科学家身份,并通过顶级学术刊物给认证了。如果这还不算名利双收,委实只能说去幻想成为现实中的乔布斯或电影里的《头号玩家》,才能拥有成就感了。 话说被曝光学术不端的那位娱乐圈明星,要是之前顺手玩几把游戏,且列名作者之中,会不会结局好那么一点呢?当然,这不过是闲话。但至少我们还可以看到另外两点:一是游戏这东西,如果发挥想象力,脑洞大开,确实可能衍生出除了娱乐以外更多的场景,哪怕是科研这样的高精尖;二是科学世界对于游戏玩家不仅仅是包容,而且是想尽一切办法发挥他们的光和热,包括给他们署名、让他们出名。 至少可以认定的一点是,这些带着科研“初心”的游戏,肯定好玩,否则不会动辄上万人参与。另外,可以猜测的一点是,这些设计带有科研目的游戏的科学家,或许自己就是资深到不弱于其学术水平的高级别玩家。 我真的很想看一眼那篇论文,3万多个注册名排下来,会不会比论文还长呢……
关键词:学术不端 科研人员 游戏玩家 游戏化 科研项目