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AT&T视频用户大幅流失引发担忧

2019-02-11  来源:人民邮电报-中国信息产业网  作者:晓镜
美国电信运营商AT&T近日公布2018年第四季度业绩,其视频类业务用户流失严重引发了高度关注。在电信运营商纷纷跨界视频领域的当下,AT&T最新的业绩可以说是敲响了警钟。 根据AT&T披露的最新业绩数据,其在线电视服务DirecTV Now流失了多达14%的用户,减少26.9万,降至159万人。而且是该业务连续8个季度以来首次流失用户。DirecTV卫星业务用户第四季度也减少了40.8万,要远远多于分析师预计的29.8万流失用户数,总用户数降至1920万。公布业绩后,AT&T当天股价下跌5%。 AT&T首席财务官John Stephens称,用户流失的主要原因是之前的促销结束。“6个月前,我们有大概50万用户在使用大幅促销的DirecTV Now业务——每个月支付10美元。到去年年底的时候,基本上这些用户都不在了。”而正常情况下,DirecTV Now套餐的每月价格在40至75美元之间。这一价格也和Hulu + Live TV、YouTube等同类业务价格类似。而Hulu和Netflix等非直播类视频节目的价格相对会低一些。 Stephens表示,虽然流失了部分用户,但是对于维持更优的客户群体却是好事,“促销结束导致的低价值、高流失率用户流失现象在上年第四季度确实比较明显,但是这对于提升业务ARPU和降低内容成本都有积极影响。”数据显示,DirecTV Now业务ARPU(平均每位用户的账单额)同比增加了10美元。 AT&T首席执行官Randall Stephenson透露,如果刨除因促销期结束而离网的用户,上个季度DirecTV用户数实际是实现了增长的。DirecTV Now迄今已经上市两年。之前,AT&T针对该项业务进行了长达一年半的促销,期间始终在摸索市场需求、市场参与度、用户参与度等情况。Stephenson透露,去年年中的时候,随着该项业务逐渐成熟,AT&T进一步对用户进行了细分,后发现以促销价订购业务的那部分低端用户的业务参与度并不高。 2015年,AT&T以485亿美元的高价收购该国最大的卫星电视服务供应商DirecTV获批后,AT&T即拥有了DirecTV卫星业务。两年前,AT&T进一步对其业务进行了丰富,推出了OTT视频服务DirecTV Now。该服务提供超过100个电视频道的节目,允许AT&T移动用户免费通过4G网络收看流媒体视频。但针对非AT&T移动用户,这项服务的标准收费是每月35美元。尽管如此,这项服务不仅比传统的付费电视服务收费低,也比DirecTV自己的卫星电视业务收费便宜。新服务平台被设计为移动优先,主要针对的是那些已经或计划取消宽带服务的用户。 除DirecTV Now外,AT&T收购时代华纳后还运营HBO Go和HBO Now等在线视频业务。 AT&T此前曾雄心勃勃地希望与迪士尼和苹果公司在在线电视业务领域展开竞争。如今,迪士尼、苹果、美国国家广播环球公司等均在同一市场竞技。有媒体报道称,AT&T还计划在今年晚些时候再推出一款新的在线视频业务。但目前看来,情况并不乐观。 自从2017年第一季度以来,DirecTV用户数一直在减少。迄今,该项服务最多的时候共计流失了180万用户,接近其峰值用户数2100万的9%。 而更令投资者担忧的是,视频业务所在的娱乐业务部上季度收入同比减少5.6%,降至86.76亿美元,营业利润暴跌17.4%,降至8.26亿美元, EBITDA(扣除利息、税项、折旧和摊销前的收益)同比减少9%,降至22亿美元,EBITDA利润率则是降低900个基点,降至18%。可以看到,娱乐业务部多数主要的经营指标都不理想。有分析师直言,如今DirecTV已经成为AT&T集团在资本市场上的一个负面因素。 目前看来,经过两年多的整合,AT&T在视频领域已经拥有了较为丰富的产品,但是此番公布的业绩确实并不理想。这一方面与美国视频市场竞争激烈有关,另一方面也是因为AT&T并购的资产尚未实现深度融合。正如该公司掌门人所言,此前接近两年的时间里,该公司主要在探知市场和用户需求,此番用户虽然大幅流失,但是也相当于“清理”了低价值用户。未来该公司视频业务究竟能否取得如期效果,仍需观察。
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